Loading...

Un dicho popular afirma que “las comparaciones son odiosas… sobre todo para el que pierde” y eso es precisamente lo que debe estar pensando desde hace unos meses Jeff Bezos, el ubicuo fundador de Amazon, desde que Alibaba se colocase en el mapa del ecommerce mundial con unas aspiraciones tan ambiciosas como inevitablemente realistas. Su reciente salida a bolsa ha eclipsado a Amazon como la firma de ecommerce más valiosa del mundo, alcanzando una capitalización de mercado superior a la de la firma americana.

Aunque desde occidente nos parezca que Amazon lleva toda la vida con nosotros y Alibaba acaba de llegar, en realidad sólo se llevan cinco años de diferencia. Bezos fundó su compañía -originalmente llamada Cadabra– en su garaje de Bellevue en Washington en 1994, mientras que el chino Jack Ma pergeñó Alibaba en su apartamento de Hangzhou en 1999.

Amazon salió a bolsa en 1997, con una capitalización de 438 millones de dólares que ahora se han convertido en 157.000 millones. Sin embargo la firma de Jack Ma ha superado esa cifra en su salida a bolsa, alcanzando 168.000 millones de dólares.

Los usuarios de Amazon todavía no son conscientes de la alternativa que puede representar Alibaba para sus compras compulsivas, pero lo cierto es que un repaso a la historia de este gigante asiático pone las cartas sobre la mesa. No podemos olvidar que el objetivo de las dos es vender sin que los compradores tengan necesidad de pisar una tienda. Los precios que ofrecen son más bajos gracias, en el caso de Amazon, a los acuerdos que alcanzan con los proveedores y se han convertido en un camino más corto y más rentable para la internacionalización de los negocios de pequeño y mediano tamaño, como ya explicamos en este blog.

Muchos empleados y pocos beneficios

Sin embargo, hay muchas diferencias entre ambas compañías. Por ejemplo, Amazon tiene una estructura de recursos humanos mucho más pesada y costosa -más de 88.000 empleados en 2014 frente a los 24.000 de Alibaba-. Además, fabrica sus propios productos tecnológicos, algunos con un éxito merecidísimo, con sus correspondientes ecosistemas digitales -véase Kindle Store y Amazon Appstore-.

Y, sobre todo, la compañía de Jeff Bezos se ha convertido en un proveedor logístico con almacenes propios en miles de ubicaciones, con todo lo que acarrea en gastos y complejidad de gestión. Gracias a ello la firma norteamericana puede vender directamente muchos de los productos que se comercializan en su marketplace, controlando todo el proceso logístico y mejorando la experiencia de los usuarios (no en vano se ha convertido en una de las compañías mejor valoradas del mundo en atención al cliente).

Esto, sin embargo, le está pasando factura en forma de márgenes cada vez más reducidos y unos gastos en infraestructuras que rozan el adjetivo de lo mastodóntico. Para muestra, el botón de los márgenes de beneficio de ambos marketplaces en el último trimestre de 2013: 0,94% de Amazon frente a casi el 50% de Alibaba.

La asiática Alibaba se libra de esas pesadas cargas en infraestructura porque se limita a hacer aquello para lo que fue creada: servir de nexo de unión entre compradores y vendedores, ofreciendo una plataforma flexible, rápida y confiable a unos y otros. El gigante de Jack Ma tiene un conocimiento profundo de los gustos asiáticos, de los procesos que llevan a los consumidores chinos a llenar sus carritos virtuales y, sobre todo, de las complejas regulaciones administrativas que impone el gobierno chino.

A por el mercado…, del otro

Ahora ambos mastodontes están afilando colmillos y tratando de replicar sus negocios -y sus éxitos- jugando fuera de casa. Para las dos compañías va a resultar difícil comerse un trozo del pastel del ecommerce en tierra hostil, pero Alibaba parece que está ganando por la mano a Amazon con su éxito inicial en el parqué americano.

Compartir

POSTS RELACIONADOS

Zuckerberg ofrece Internet gratis en Colombia a través de la iniciativa Internet.org

Zuckerberg ofrece Internet gratis en Colombia a través de la iniciativa Internet.org

El joven multimillonario, y CEO de Facebook, Mark Zuckerberg visitó la semana pasada ...
Revolución digital: luces y sombras

Revolución digital: luces y sombras

Permitidme transmitir una opinión personal, no exenta de cierta percepción de urgencia. ...
¿Qué necesito para abrir una tienda en Tmall Global?

¿Qué necesito para abrir una tienda en Tmall Global?

En este blog hemos comentado en numerosas ocasiones las ventajas de vender en China a tr...
ESCRIBIR UN COMENTARIO

Esta web utiliza cookies propias para la navegación. Si continúa navegando consideramos que acepta su uso. Puede obtener más información, o bien conocer cómo cambiar la configuración de su navegador Leer más

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close