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Tras meses de especulaciones y suposiciones, por fin las autoridades de protección de datos de Estados Unidos y la Unión Europea se han puesto de acuerdo en las bases que regirán el tratamiento de datos de usuarios europeos por parte de empresas estadounidenses. Te contamos en qué consiste EU-US Privacy Shield y cómo te afecta.

Hace ya tiempo que numerosas voces alertaban sobre la ilegalidad en la que cientos de miles de negocios iban a incurrir por dejar que los datos de sus usuarios fueran archivados y tratados por compañías estadounidenses. Facebook, Google, Twitter o Mailchimp tienen en sus bases de datos información personal de millones de ciudadanos europeos.

Para regular el tratamiento y transferencia de datos entre países, Estados Unidos y la Unión Europea contaban desde 1998 con un acuerdo denominado Safe Harbour, o de Puerto Seguro, que regulaba la transferencia de datos entre compañías europeas y estadounidenses. Según este acuerdo las compañías estadounidenses podían transferir los datos de sus usuarios europeos si respectaban las normas de privacidad establecidas.

Sin embargo, en la práctica estos datos no estaban protegidos con el nivel de seguridad que exige la Unión Europea, y así lo puso de manifiesto un activista austríaco, Max Schrems, cuando demandó a Facebook y otras firmas norteamericanas por transferir sus datos sin su consentimiento. Este caso provocó finalmente la decisión del Tribunal de Justicia de la Unión Europea de anular Safe Harbour el 6 de octubre de 2015. En la práctica, esto implicaba que las empresas europeas que utilizasen servicios de compañías con sede en Estados Unidos debían cambiar de proveedor a uno con sede en Europa.

Qué es el EU-US Privacy Shield

Es un acuerdo para regular la transferencia de datos entre la Unión Europea y Estados Unidos de manera que se respeten los principios de privacidad a los que tienen derecho todos los ciudadanos europeos. Este acuerdo estará vigente hasta que se elabore una nueva normativa comunitaria para evitar que la desaparición de Safe Harbour afecte a los negocios de miles de empresas, tanto europeas como estadounidenses. Deberá desarrollarse un documento en el que se plasmen sus condiciones y que entrará en vigor en un plazo de unos tres meses.

Entre las condiciones incluidas en Privacy Shield se incluye la exigencia a Estados Unidos de que garantice que sus autoridades no van a tener acceso indiscriminado a los datos de los ciudadanos europeos tratados por sus compañías y almacenados en su territorio. Por primera vez esta garantía será obligada y por escrito. En concreto, establece que los servicios de inteligencia y tribunales estadounidenses sólo podrán acceder a los datos de europeos almacenados por sus compañías en casos en los que claramente se demuestre que esto es necesario. Además, los ciudadanos europeos tendrán por primera vez derecho y vías para presentar quejas ante las autoridades estadounidenses, que deberán poner a su disposición una figura de defensa de sus derechos, un Ombudsperson o Defensor del Pueblo.

Luces y sombras del nuevo acuerdo Privacy Shield

Como era de esperar, a uno y otro lado del Atlántico han comenzado a surgir voces críticas con este nuevo acuerdo que, aunque para muchos es una solución más que aceptable a un problema enquistado, para otros no es más que un parche con más sombras que luces. Por un lado, abogados y defensores de la privacidad reclaman más detalles sobre la protección que se va a brindar a los ciudadanos bajo este nuevo marco de colaboración UE-US. Por otro, las empresas afectadas por este acuerdo exigen conocer con mayor profundidad cuáles serán sus obligaciones para con los usuarios europeos cuyos datos transfieran a Estados Unidos.

Las multas a las compañías que quebranten este acuerdo podrían superar los 200.000 euros, en función del país de origen de los datos transferidos; una penalización que sólo grandes firmas estadounidenses como Google, Facebook o Apple podrían asumir con ligereza.

Cómo afecta a las empresas españolas el nuevo Safe Harbour

Básicamente, y de forma general, el acuerdo Privacy Shield viene a garantizar que las empresas españolas -y europeas- puedan seguir operando como hasta ahora con proveedores estadounidenses, con la salvedad de que ahora los datos de los usuarios estarán más protegidos que previamente y que además tendrán garantizado su derecho a reclamar y acudir a los tribunales de ese país. También significa que podrán seguir utilizando los servicios de Mailchimp, Google Drive o Dropbox como hasta ahora sin temor a denuncias o multas por un tratamiento de datos inadecuado.

No obstante, y pese a que la llegada de este nuevo acuerdo representa un gran alivio para cientos de miles de negocios digitales que ofrecen servicios a través de empresas estadounidenses, no debemos olvidar nuestras obligaciones respecto a la protección de datos de nuestros usuarios y a la garantía de privacidad que debemos proporcionarles. Puedes revisarlas en nuestro post ¿Qué datos debo proteger de mis clientes?

En Amvos Consulting somos expertos en negocios digitales y podemos ayudarte a elaborar los documentos de privacidad y condiciones de uso de tu tienda online. Consúltanos.

 

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