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Actualmente casi nueve de cada diez ecommerce que se abren en el mundo están basados en una de estas dos plataformas: PrestaShop o Magento. Ambas están basadas en código abierto, lo que significa que hay una amplísima comunidad de desarrolladores dedicada a mejorarlas y mantenerlas sin ánimo de lucro. Y también gracias a esto y a su ubicuidad cuentan con una ingente cantidad de plantillas y plug-ins que amplían y mejoran sus prestaciones y permiten configurar una tienda online muy profesional sin necesidad de grandes conocimientos técnicos. Las analizamos a fondo y te damos razones para elegir una u otra.

Origen y curiosidades

PrestaShop es un sistema de gestión de contenidos (CMS) orientado a comercio electrónico, cuya primera versión fue lanzada en agosto de 2007 y tiene origen francés. Está escrito en PHP y su comunidad cuenta con más de 850.000 desarrolladores que trabajan para traducirlo, mejorarlo, adaptarlo y evolucionarlo de forma constante. Cuenta con un soporte bastante aceptable en español.

Magento también es una plataforma de código abierto escrita en PHP desarrollada por una empresa llamada Varien con sede en California. Su primera beta fue liberada en agosto de 2007, basada en programación orientada a objetos. En 2010 eBay adquirió una participación en la compañía, para pasar a controlarla por completo en 2011. Cuando este marketplace se separó de PayPal, Magento hizo lo propio y pasó a ser propiedad de un fondo de capital privado en 2015. Existen varias versiones de Magento en función de las necesidades del ecommerce: Community Edition y Enterprise Edition. Esta última no es gratuita, por lo que aquí hablaremos de la primera.

¿Qué plataforma de ecommerce elegir?

Seleccionar una u otra plataforma open source no es sencillo y, sin embargo, estamos hablando de una decisión importante que va a influir en el desarrollo de nuestra tienda online de cara al futuro. Para tomar esa decisión debemos tener en cuenta diferentes factores técnicos o de desarrollo y operativos o de gestión.

Factores técnicos para elegir Magento o PrestaShop

Crear un ecommerce desde cero no es sencillo, por mucho que usemos una plantilla o tema gratuito y no necesitemos grandes prestaciones. Tanto Magento como PrestaShop disponen de una amplia gama de factores de personalización, lo que significa que la persona que desarrolle el proyecto debe tener conocimientos bastante avanzados sobre cada una de ellas para poder abordarlo con éxito:

  • Requisitos del servidor: un detalle que a veces no se tiene en cuenta a la hora de seleccionar una plataforma y que sin embargo es muy relevante, ya que en función de las necesidades técnicas del ecommerce tendremos que contratar un hosting que nos provea de diferentes servicios. En este caso diremos que PrestaShop nos va a salir más barato, por la simple razón de que tiene requisitos técnicos más comedidos y, por tanto, podremos lanzar nuestra tienda con menos gastos mensuales iniciales.
  • Instalación: en ambos casos la instalación es bastante sencilla, guiada y con tutoriales paso a paso. Sin embargo, PrestaShop resulta mucho más fácil de implantar si no se tienen grandes conocimientos técnicos.
  • Personalización: aquí PrestaShop se lleva la palma en cuanto a facilidad de personalización frente a Magento. Si bien es cierto que esta última ofrece mayores posibilidades y prestaciones a la hora de adaptar la tienda online a nuestras necesidades, también lo es que se requieren conocimientos técnicos avanzados para no quedar atascado constantemente en cada paso.
  • Plantillas o temas: ambas plataformas cuentan con miles de plantillas desarrolladas para sus distintas versiones, tanto gratuitas como de pago.
  • Plug-ins o complementos: igual que en el caso anterior, existen miles de añadidos que amplían o mejoran las funcionalidades de ambas plataformas. En ambos casos existen muchos módulos gratuitos, pero lo cierto es que la mayoría de los añadidos que vamos a necesitar para dotar de funcionalidad completa a nuestro ecommerce son de pago.

Razones operativas para elegir una plataforma de ecommerce

Una vez desarrollado nuestro comercio online -bien por nuestra parte o bien por parte de terceros- nos tendremos que enfrentar a su gestión diaria, que abarca desde la simple subida y actualización de productos hasta la gestión de pedidos, pagos, envíos y devoluciones.

Aquí debemos decir que tanto PrestaShop como Magento son realmente potentes, dotando al ecommerce manager de una gran cantidad de opciones para mantener un control al detalle de su negocio online. Sin embargo, la gran versatilidad y complejidad de Magento hacen que la curva de aprendizaje para dominar el backoffice de esta plataforma sea mucho mayor que la de PrestaShop, por lo que si tu tienda online va a ser gestionada por alguien que no tiene experiencia en ecommerce, la elección de nuevo tendrá que ser PrestaShop.

Por otra parte, por cuanto respecta a la gestión de pedidos, pagos, envíos o devoluciones diremos que las dos opciones son más que correctas. Y gracias a su popularidad, los desarrolladores de los módulos que añaden funcionalidades a estas plataformas -proveedores de medios de pago, logística, etc.- están constantemente trabajando para que sus plugins operen con total normalidad con ambos sistemas.

En definitiva, si comparamos únicamente las versiones gratuitas de PrestaShop y Magento podemos decir que ambas permiten poner en marcha un comercio online potente, versátil y muy profesional, aunque la primera es más sencilla de utilizar y mantener, y la segunda tiene muchas más posibilidades de desarrollo, personalización y expansión futura siempre que cuentes con los conocimientos técnicos o el personal idóneo para ello.

En Amvos Consulting somos expertos en el desarrollo de tiendas online basadas en PrestaShop y Magento. Consúltanos.

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