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Sudamérica está ávida de convertir la ventqa online en alternativa real a la venta en espacios físicos, pero para lograrlo necesitan que la oferta de productos y servicios se amplíe, que las infraestructuras se desarrollen y que la bancarización se extienda a un mayor número de personas.

Como en tantos otros campos de la actividad humana, en el ámbito internacional también existen los aforismos. Uno de los recurrentes es aquel que distingue los mercados por su nivel de desarrollo: Europa y Norteamérica serían los centros de negocios consolidados, los mercados maduros, Asia sería una casi-realidad esplendorosa, guiada naturalmente por China y los tigres asiáticos, África, simplemente no se calificaría y Sudamérica, sería el continente del futuro. Y siempre lo sería.

Sin embargo, en el segundo decenio del siglo XXI ha habido países del subcontinente americano que, apartando con mucho esfuerzo estigmas propios, han logrado establecer unas bases sociales, jurídicas, políticas y económicas que bien podrían permitir que el anhelado futuro llegara a convertirse en un presente real.

Las cifras de crecimiento del comercio electrónico varían según las distintas fuentes que realizan análisis y proyecciones de su evolución. Para unas, el crecimiento anual hasta 2020 en Sudamérica superará el 12%. Para otras, esa cifra se duplicará y refieren un aumento interanual del volumen de ventas del 24%.

Showrooming y webrooming

En cualquier caso y según un informe de Visa y Euromonitor Internacional  sobre el comercio electrónico en Sudamérica publicado en 2015, la previsión de crecimiento del comercio electrónico convierte a esta parte del mundo en una de las más atractivas para el desarrollo del comercio electrónico, junto con Asia.

Según un estudio global de Nielsen sobre el comercio conectado, el comportamiento general del cliente online se divide en dos grandes grupos: el showrooming, o identificar en el establecimiento físico el producto para posteriormente realizar la compra virtual, y el webrooming, que es el procedimiento inverso: análisis del mercado online y compra en el establecimiento comercial tradicional. En Sudamérica se dan ambos procesos. Así, mientras que el showrooming es seguido por el 43% de los consumidores en el mundo, en Sudamérica ese porcentaje se incrementa hasta el 55%.

Chilenos (55%) y colombianos (47%) son los nacionales que dedican más tiempo a la búsqueda en el comercio tradicional como paso previo a la compra online. Es éste un procedimiento que, en general y en toda la región, se utiliza en la compra de material editorial y musical (53%) y  de productos electrónicos (76%).

Indudablemente, el precio es el factor determinante que conduce a este comportamiento. Así, y según el citado estudio de Nielsen, el 58% de los encuestados en Sudamérica consideran que la compra virtual es más asequible que la tradicional. Para un 45% de los encuestados, otro componente relevante que incide en la decisión de compra es que la oferta virtual es mayor que en el comercio tradicional, aunque la fase posterior, que es la entrega de la mercancía, se convierte en un problema para el 65% de los encuestados.

Las infraestructuras, claves para el desarrollo de la venta online

Naturalmente, este dato guarda una estrecha relación con uno de los elementos inherentes al comercio electrónico: las infraestructuras. Y es que, no sólo la existencia de vías de comunicación terrestre, marítima, fluvial o aérea sino también, una adecuada red de telecomunicaciones que soporte el uso masivo e intensivo de internet, facilitan el desarrollo del comercio electrónico.

En el citado estudio de Visa y Euromonitor Internacional se analizaron y compararon los principales países de la región. El resultado alcanzado venía proporcionado por el examen de cinco variables que, a juicio de los investigadores, constituían la base para lograr una conclusión certera. Esas variables eran la conectividad monetaria, o medida del poder adquisitivo del consumidor para realizar compras; el acceso a dispositivos electrónicos que permitan la conexión a Internet; el nivel de acceso a la red; el peso del comercio electrónico, tanto desde el punto de vista del gasto realizado por el consumidor como por la presencia del minorista en la red; y la capacidad logística del país.

Tomando como referencia el valor de Francia (82,6 puntos), por ser considerado un mercado maduro en el comercio electrónico, la media de Sudamérica se encuentra a mucha distancia (54,8 puntos). Así, las ventas minoristas en Francia en internet superan el 50% del comercio total. En 2013 la cifra de negocios fue de 70.000 millones de euros, mientras que en Sudamérica no superaron los 47.000 millones, con un crecimiento del 13% sobre el año anterior. En Francia el perfil del consumidor es el de aquel que compra en internet unas 8 veces al año, o lo que es lo mismo, un alto nivel de adquisiciones; y en América el perfil coincide con el de webrooming, aunque la previsión es que evolucione hacia el modelo francés en un plazo breve.

¿Qué oportunidades se atisban en Sudamérica a corto plazo para la venta online?

No hay una respuesta única, pues cada país tiene un desarrollo del mercado y un perfil del consumidor. Así, los brasileños dan preferencia a la electrónica. Los colombianos optan por moda. Los mejicanos se decantan por los viajes. Y los argentinos y los chilenos destinan sus compras en Internet a la adquisición de entradas para eventos.

La diversidad de perfiles de clientes y las distintas preferencias de productos que muestran los países sudamericanos, abren las puertas del comercio electrónico a empresas de multitud de sectores.

Son estos últimos también los que más compran en portales de otros países: los chilenos un 26% y los argentinos un 16%, mientras que son los mejicanos los que destinan una mayor parte de su presupuesto para compras en Internet (40%).

Aunque los equipos de sobremesa siguen siendo el instrumento más extendido en América para realizar compras virtuales, en países como México o en Argentina, los usuarios se decantan por dispositivos móviles y Apps, con un 77% y un 72%, respectivamente.

Los medios de pago: tarjetas y contra reembolso

El comercio, sea tradicional o virtual, viene definido por el intercambio de un bien y un precio. El potencial cliente puede estar convencido de las bondades y los beneficios que le proporciona la tele-compra pero necesita, además de lo ya citado anteriormente, un medio de pago eficaz y seguro. Los sudamericanos prefieren de manera mayoritaria la tarjeta de crédito (53%) y los sistemas de pago digitales (43%). No obstante,  el pago contra reembolso es muy común en países menos desarrollados.

Se puede concluir afirmando que la mitad sur del continente americano está ávida de convertir la compra virtual en alternativa real a la compra física. Ambas coexistirían de un modo natural y alternativo, de manera que el cliente optara por aquella que le ofreciera más ventajas. Sin embargo, la oferta debe ampliarse, las infraestructuras deben ser desarrolladas y la bancarización extenderse a un mayor número de personas.

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