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Los marketplaces se han convertido en la alternativa de ecommerce ideal para muchos negocios, bien porque les permiten internacionalizarse con menos costes y quebraderos de cabeza, o bien porque complementan su negocio actual con un inmenso mercado de clientes potenciales a los que resultaría muy difícil llegar en solitario.

Vender a través de un marketplace tiene muchas ventajas, pero también algunos inconvenientes. Veamos cuáles son y qué debemos tener en cuenta a la hora de seleccionar el marketplace ideal para nuestro negocio.

Qué es un marketplace y cómo funciona

Los marketplaces son plataformas que aglutinan los productos de numerosos vendedores, ofreciéndoles la posibilidad de utilizar su infraestructura y servicios para comercializar sus productos sin arriesgarse a desarrollar y poner en marcha un ecommerce individual, con los gastos y quebraderos de cabeza que conlleva. A través de ellos resulta más rápido poner a disposición de los clientes los productos, multiplicando las posibilidades de venderlos gracias al alcance y capacidades de sus plataformas de venta.

Existen marketplaces nacionales e internacionales, en función de su ámbito de actividad, y también los hay genéricos y específicos. Los más claros ejemplos de marketplaces internacionales y genéricos son eBay y Amazon. Sin embargo existen muchas alternativas en función del tipo de productos y el entorno geográfico en el que operan. En Emarketservices.com http://www.emarketservices.com/start/eMarket-Directory/index.html#FromText puedes encontrar un completo listado de todos los disponibles clasificados por industrias y países.

Aunque cada marketplace tiene lógicamente sus normas de funcionamiento y unos requisitos particulares, lo cierto es que su modelo de negocio suele estar basado en el cobro de cuotas y comisiones a cambio de permitir a las empresas comercializar sus productos en sus plataformas. En algunos casos comenzar a vender en estos marketplaces es gratuito, mientras que en otros se empieza pagando una cuota que puede variar en función del precio de los productos o del volumen de las ventas que realicemos.

En cualquier caso es necesario estudiar detenidamente estas cuotas y analizar si encajan en nuestra estructura de costes antes de lanzarnos a vender en estos mercados electrónicos.

Cuáles son las ventajas de vender a través de un marketplace

Como hemos comentado previamente, comercializar nuestros productos a través de un marketplace puede ser muy rentable para nuestro negocio:

  • No tenemos que invertir en una tienda online
  • El plazo de puesta en marcha es casi inmediato
  • El marketplace se encarga de mostrar nuestro producto a los potenciales clientes sin que debamos hacer inversiones adicionales en marketing
  • Eliminamos la barrera de la falta de confianza de los usuarios, dado que van a comprar nuestros productos a través de un sitio web que conocen y en el que confían
  • Podemos aprovecharnos de las ventajas de estos marketplaces en cuanto a facilidades logísticas, de medios de pago y de gestión de devoluciones. En ocasiones ofrecen precios especiales gracias a los grandes volúmenes de ventas que se gestionan desde sus plataformas, algo que de forma individual nos sería casi imposible conseguir negociando con los proveedores directamente
  • Si queremos comenzar a vender internacionalmente, los marketplaces nos permiten llegar casi inmediatamente con nuestros productos a mercados en los que sería casi imposible vender con una tienda online propia, como ocurre en China.

Los inconvenientes de vender en marketplaces

Sin embargo, no todas son ventajas y lógicamente debemos tener también en cuenta algunos inconvenientes que se derivan de vender nuestros productos en estos mercados electrónicos.

– En primer lugar, debemos adaptarnos a los requerimientos técnicos del marketplace que hayamos elegido. Aunque en algunos casos no serán muy exigentes, en otros puede resultar realmente costoso adaptar nuestros procesos a sus exigencias. Entre ellas se encuentran los formatos de archivos a utilizar para publicar nuestros productos en sus webs, las características de las imágenes de la mercancía, la forma de indicar pesos, tallas y medidas… Es conveniente estudiar bien estos detalles antes de decidirse por un marketplace concreto.

– De la noche a la mañana nuestros productos se enfrentarán en una competencia feroz a decenas de otros productos equivalentes de muchos competidores que, probablemente, tengan menores precios o mejores condiciones. Nuestra recomendación es analizar en profundidad a los competidores a los que nos vamos a enfrentar en cada marketplace y evaluar si nos compensa económicamente el esfuerzo que debamos realizar para tener oportunidades frente a ellos en precio, condiciones o características.

-También debemos estudiar si nuestra estructura de negocio está preparada para afrontar la apertura a un mercado potencialmente inmenso o podemos morir de éxito. Antes de lanzarse a publicar el inventario en un marketplace es necesario preguntarse si podríamos hacer frente a un volumen de pedidos al que nunca antes nos hemos enfrentado, o si nuestra estructura logística y de atención al cliente está preparada para dar servicio y resolver dudas y problemas de más usuarios de los que nunca habríamos soñado atender desde nuestra pequeña tienda online. Un error de cálculo en este punto puede provocar clientes descontentos y un daño a nuestra reputación difícil de reparar.

Competir contra nosotros mismos: aunque parezca una perogrullada, si ya tenemos una tienda online es imprescindible analizar cómo y de qué manera vamos a afrontar la competencia que nos vamos a hacer a nosotros mismos cuando vendamos nuestros productos a través de marketplaces que operen en el mismo mercado. Podemos vender sólo algunas líneas de producto a través de estos mercados, o bien diferenciar nuestra tienda online mediante servicios, promociones y ofertas diferenciadas. Sea cual sea la opción que elijamos, debemos estudiar bien cómo vamos a dirigirnos a los clientes desde cada una de las plataformas para evitar que se sientan confusos y, sobre todo, impedir que se consideren engañados.

Cuáles son los tres principales marketplaces internacionales

Si te estás planteando internacionalizar tu negocio, o simplemente quieres ampliar tus posibilidades de vender tus productos más allá de tu tienda online, estos son los tres primeros marketplaces genéricos que debes considerar:

  • Ebay: surgió en 1995 como un sitio web de subastas online en Estados Unidos, fundamentalmente de productos de segunda mano, pero pronto se convirtió en un gran centro comercial de productos de todo tipo. Aunque cuenta con millones de vendedores particulares, en los últimos años ha puesto el acento en los comerciantes profesionales, y cuenta con millones de tiendas online de todo tipo de productos.
  • Amazon: fundada en 1994 y lanzada en 1995 como librería online, se acabó convirtiendo en el gran marketplace internacional que es hoy en día. Vende todo tipo de productos, a los que ha añadido recientemente la alimentación con la apertura de su supermercado virtual. Además de comercio electrónico ofrece a los vendedores servicios logísticos y e informáticos.
  • Alibaba: perteneciente al grupo del mismo nombre, que aglutina un inmenso conglomerado de empresas relacionadas con venta online, pagos online, logística y ahora también financiación. Concebido para la venta de productos entre empresas (B2B), tiene su versión para venta a usuario final en China en Taobao. Si quieres aprender todo lo que necesitas saber para vender en Alibaba, no te pierdas los cursos de formación de Alibaba en español impartidos por Amvos Consulting, Training Partner en exclusiva de Alibaba en España.

Además de estos marketplaces debemos tener en cuenta otras opciones que están surgiendo gracias a los grandes jugadores de Internet, como Facebook, que permite poner en marcha tiendas online y vender directamente productos a través de ellas, o Google, que a través de su plataforma Google Shopping permite a cualquier empresa vender a través del omnipresente buscador. Y a ellos se están uniendo Twitter y Pinterest con opciones similares. Pero de esto hablaremos en otro post.

 

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